martes, 16 de mayo de 2017

My new LP reviewed from Italy!








Poche immagini possono adattarsi meglio di quella del germoglio di una pianta esile ma resistente come il giunco alla musica di Federico Durand, tanto delicata quanto dotata di ben definiti tratti di un naturalismo sonoro che trova la propria metafora nella manifestazione improvvisa di un’ispirazione.
Nel caso del suo ultimo lavoro solista intitolato appunto “La Niña Junco”, il motore della creatività è stato il ritrovamento da parte dell’artista argentino di un vecchio synth, il primo sul quale aveva cominciato a condurre le proprie esplorazioni sulle componenti organiche di minute particelle sonore. Proiettato indietro nel tempo, nel suo rifugio a contatto con la natura, tra le valli dell’Argentina centrale, Durand ha creato in presa diretta, nel volgere di appena un paio di giorni, i nove concisi brani che formano “La Niña Junco” e ne recano l’inconfondibile tocco delicato.
Soltanto a tratti caratterizzate da pulsazioni giocose, evidentemente determinate proprio dalla strumentazione ritrovata, le composizioni di Durand pennellano un microcosmo di equilibri fragili ma perfetti tra impulsi giustapposti in brevi loop che generano risonanze i cui vuoti sono riempiti da un pulviscolo tanto impalpabile quando decisivo nel trasmettere sensazioni di immediata spontaneità creativa. Pur non essendo direttamente connesso a un’idea di fondo proveniente dall’ambiente naturale, come invece molte opere di Durand, “La Niña Junco” si inserisce a pieno titolo nel suo ecosistema sonoro, colto nell’occasione nell’unicità della sua relazione tra individuo, tempo e ambiente.
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Muchas gracias Raffaello Russo y Music Won't Save You for your heartfelt listening! F.

lunes, 15 de mayo de 2017

A beautiful review made by Ele-King (Japan)















Ele-King (Japan)


 いまや日本のアンビエント・ミュージック・シーンを牽引する存在といっても過言ではない畠山地平。彼は2006年に米〈クランキー〉からデビューして以降、〈ルーム40〉、〈ホーム・ノーマル〉、〈オウン・レコード〉など国内外のレーベルから素晴らしいアンビエント・ミュージックを多くリリースしてきたアーティストである。
 また、マスタリング・エンジニアとしれも知られる畠山は、レーベル〈ホワイト・パディ・マウンテン〉を主宰し、自身のソロ・ワークやコラボレーション・ワークのみならず、シェリング(新作リリース!)、岡田拓郎+ダエン、ハコブネ、ファミリー・ベーシック、フェデリコ・デュランドなど、数多くのアーティストたちの素晴らしいアルバムを送り出してきた。このラインナップを見るだけでも分かるが、〈ホワイト・パディ・マウンテン〉がリリースする作品は、いわゆるアンビエントだけに留まらず、シューゲイザーからドリーミーなポップまで実に幅広い。しかし、そこには共通するトーンがあるようにも思える。
 マスタリング・エンジニアでもある畠山らしいサウンドのトリートメントかもしれないが、それだけではない。どの作品からも濃厚な「アンビエント/アンビエンス」の空気が醸し出されているのだ。清冽で、濃厚な、空気=時間の深い感覚。それが〈ホワイト・パディ・マウンテン〉の魅力に思える。そして、これは畠山地平のアンビエント作品にも共通する感覚である。
 この春、〈ホワイト・パディ・マウンテン〉から2枚のアンビエント・アルバムがリリースされた。ひとつは、畠山地平+フェデリコ・デュランドによる『ソラ』。もうひとつは伊達伯欣(イルハ)とフェデリコ・デュランドのデュオ・ユニット、メロディアの新作『スモール・カンバセーションズ』である。
 フェデリコ・デュランドはアルゼンチン出身で1976年生まれのアンビエント・アーティスト。〈ホワイト・パディ・マウンテン〉、〈スペック〉、〈12k〉、〈プードゥ〉など錚々たるレーベルからアルバムを発表してきたことでも知られ、この2017年は、すでに〈12k〉からソロ・アルバム『ラ・ニーニャ・ジュンコ(La Niña Junco)』を発表している。『ラ・ニーニャ・ジュンコ』もまた彼らしい優雅な時間と深い記憶の交錯、純朴な音と繊細なサウンド・トリートメントによって、「音楽」が溶け合うようなアンビエント・アルバムに仕上がっていた。聴いていると耳がゆっくりと洗われるような気分にもなってくる。ちなみにローレンス・イングリッシュが主宰する〈ルーム40〉からの新作も控えている。
 そう考えると、フェデリコと畠山地平とのコラボレーションの相性の良さも分かってくるだろう(彼らは新作『ソラ』以前もコラボレーション作品をリリースしている)。畠山のアンビエンスもまた身体の記憶から生まれるような濃厚な時間、繊細さを称えたアンビエントなのである。ゆえに彼らの音は体に「効く」。聴き終わったあとに心身ともに浄化された気分になる。
 本作『ソラ』もまた同様である。1曲め“アナ”の密やかなノイズの蠢きと細やかな音の揺らぎ、音楽と音響の境界線が溶け合うアンビエンス。2曲め“ナツ”の深い響きと繊細な音量の変化によって生まれる透明なドローン。3曲め“ルイザ”の星の光のような音の瞬きの清冽さ。4曲め“キサ”の冬の厳しさのようなノイジーな音。5曲め“イルセ”の春の息吹のようなアンビエント/アンビエンス。
 全5曲、どのトラックも、ふたりのアンビエント・アーティスト特有の「時間・記憶・音意識」が繊細な空間意識と音響感覚で見事に融合している。記憶と時間の結晶? まるで異国の地への郷愁のような、不思議な旅情を称えたアンビエント・アルバムのようにも思えた。
 一方、伊達伯欣とフェデリコ・デュランドのデュオ、メロディアのサード・アルバム『スモール・カンバセーションズ』は、音数を限りなく減らしたミニマムな音世界を展開する。ふたりのギター、ピアノ、僅かな環境音。このミニマムな編成のなか、伊達とフェデリコは、非反復的に、点描のようにポツポツと素朴な響きを落としていく。まるで小さな会話のように。とても少ない音数だからこそ、聴き手との「あいだ」にもイマジネーションゆたかな「会話」=「音楽」が立ち現われてくる。それは慎ましやかな「音楽」だが、同時に、聴き手を深く信頼しているような音楽/アンビエンスである。
 1曲め“ア・ブルー・プレイス”と2曲め“ア・ラスト・メッセージ・オブ・ア・レイニー・デイ”は、ふたりのギターによる点描的で乾いた音の連鎖。3曲め“レヴェリー”では淡いピアノが断続的に鳴り、朝霧のようなドローンが生まれては消えていく。4曲めにして最後の曲“ア・ライラック・ネーム・リィトゥン・オン・ウォーター”は楽器が消え去り、透明なアンビエント/ドローンを展開する。その透明な空気のカーテンのようなドローンに、微かなノイズがレイヤーされ、音楽・記憶・時間の融解するような感覚が生まれているのだ……。
 以上、2作とも作風の違うアンビエント作品だが、濃厚で繊細な時間の生成という意味では共通する。美しく、儚く、優しく、心と体に効く。そんなアンビエント/アンビエンスのタペストリーがここにあるのだ。新しいアンビエント・ミュージックを聴きたい方に、心からおすすめしたいアルバムである。
デンシノオト
Muchas gracias Ele-King for la maravillosa reseña! F.

jueves, 11 de mayo de 2017

"La niña junco" reviewed by Ondarock (Italia)












Si tratti di affinità elettive o di proselitismo, nessun'altra etichetta sarebbe stata adatta a ospitare la musica di Federico Durand quanto la 12k di Taylor Deupree, di ritorno nel 2017 con le delicate sequenze indeterminate di "Somi". Attivo dall'inizio del decennio, poco più di un anno fa l'autore argentino trovava infatti la casa ideale per "A Través Del Espejo", ultimo di una già nutrita serie di album ambient dallo stile intimo e inconfondibile.
Con "La Niña Junco" Durand ha voluto portare a compimento un esercizio di essenzialità, riducendo ai minimi termini gli strumenti a sua disposizione: con un unico sintetizzatore Crumar Performer, due pedali loop e uno per il delay è infatti riuscito a plasmare nove tracce infuse di una grazia surreale, in bilico tra bozzettismo figurativo e onirica astrazione.

Seppure su tutte sia più calzante l'analogia coi morbidi tappeti del bedroom pop firmato Trouble Books ("La historia de la niña junco", "Lluvia de estrellas"), non risulta pretestuosa l'ulteriore associazione con le recenti prove del maestro Eno: se il suo "Lux" era un quadro oggettivante e cristallino su una natura immota, le miniature di Durand si appigliano a suggestioni che spaziano dall'istantanea fotografica ("Una plaza junto a las vías del tren") alla sinestesia tattile (i due movimenti di una ipotetica "melodia di peluche").
È lo stesso tratto gentile delle forme fantastiche di Joan Miró, ma anche delle favole partorite nel "regno dei sogni e della follia" chiamato Studio Ghibli, giunto di recente all'essenza della sua arte collettiva proprio con "La storia della principessa splendente".

Quando non c'è null'altro da dire, rimane soltanto l'ascolto e le immaginazioni da esso innescate: una pratica alla quale l'intero catalogo 12k ci ha sempre educato - con prodotti "di genere" ma che non possono mai semplicemente scivolare in sottofondo - e che un gioiello come "La Niña Junco" merita in particolar modo.


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Muchas gracias Ondarock y Michele Palozzo por la reseña! F.

lunes, 8 de mayo de 2017

"La niña junco" reviewed by Loop (Chile)














Loop (CL)

This is the second album released on 12k after the following A Través del Espejo (2016) of Argentine musician Federico Durand, based in La Cumbre, a town of the of Cordoba’s mountain range, who in the last four years have seven releases on 12k, Spekk, White Paddy Mountain and Pudú labels.
In this breakthrough creative production, Durand recorded all nine songs on this album in two days, using his first Crumar Performer synthesizer along with two looping pedals and Roland Space Echo RE-201.
Immersed in small sounds that unfold slowly creating unpolished infant stories that release the hiss itself for nostalgia. The oscillations are like sea waves of the sea that come and go and small objects like palitroques beat each other. The dance of reeds shaken by the wind is the fresh air that shakes this disc for its simple beauty.
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Muchas gracias Guillermo Escudero y Loop! Saludos cordiales desde las Sierras! F.

domingo, 7 de mayo de 2017

A wonderful review from UK!
















Federico Durand - La niña junco (12k)

6 years ago I would have found myself revising in the garden for some of my last school exams at this very table, perhaps beneath this same umbrella. 2 years before that, and I was revising for my GCSEs when I was 16. The scenery’s different now; the family home moved and now I sit by the canalside, the furniture is certainly a little worse for wear, but there’s a certain sweet nostalgia to being here. I sit here like an echo, a fair-weather ghost returning to familiar spots to work and write.
Bittersweetness is a running theme with Durand, a consistent trend in his minimal, organic constructions; in equal measure the reductive nature of his music creates environments both lovingly reverberant and simple, as well as crooning and wistful, yearning for places and people since passed. Take “Navidad en el bosque”, Christmas in the Forest: a brilliant reflection of time and space, soft static fuzz gently dampening the slow synth movements as the trees and snow close in, the world muted in its blanket of snow and foliage. The faded, distal glimmerings of “Una plaza a las vias del tren” (The Square Beside The Train Tracks) are similarly wanting, trickling out in crooning and tired cyclings, nothing more than a dream of place.
There’s a pastoral, even perhaps parochial vibe to certain moments here; “Melodia de felpa” and its later continuation shine in thinned strands of electronica, slow and simple abstractions suspended in rarified drones that brush the senses like blossoms in the air, or adrift dandelion seeds. Later, “El cascabel de plata” unrolls in soothing passages of tumbling synth lines, like distant and unseen church bells that ring and echo about the landscape, a barely detectable breeze wafting each note towards us.
Everything is dreamlike, each piece sounding as though it’s being slowly washed up on the shores of our mind, every tide a slice of time returned, every sloshing wave a moment of memory. More than happy to let it continue, closer Rain of Stars, “Iluvia de estrellas”, hardly touches the senses as it allows precious few floaty, twinkling chords to penetrate the cool void. The select flurries that do make it out of the darkness are faded, ancient in sound and sight; their place in the heavens is secure and enduring, without concern for ephemerality or transience. How many humans have lost themselves beneath them, dreaming themselves back through time under their fixed, continual gaze? Sometimes I ask the same question of Durand’s music.
Chris Doherty for HearFeel.
¡Muchas gracias por la escucha sensible! F.